La NASA adelanta la primera caminata espacial de una mujer

La NASA realizará la primera caminata espacial femenina al jueves 17 de octubre de 2019 o viernes debido a una falla del sistema eléctrico en la Estación Espacial Internacional.
Astronautas Christina Koch y Jessica Meir - Foto NASA
La NASA adelanta la primera caminata espacial de dos mujeres, las astronautas Christina Koch y Jessica Meir - Foto NASA

CAPE CANAVERAL, Fla. (AP) - La NASA adelanta la primera caminata espacial femenina para esta semana debido a una falla del sistema eléctrico en la Estación Espacial Internacional (EEI).

Las astronautas Christina Koch y Jessica Meir podrían aventurarse a salir el jueves o viernes de esta semana, en lugar del próximo lunes 21 de Octubre, para reparar el problema. Será la primera caminata espacial realizada solo por mujeres en más de medio siglo de caminata espacial.

Un cargador de batería crítico falló durante el fin de semana, lo que provocó el cambio, dijeron el lunes funcionarios de la NASA. Las mujeres reemplazarán el componente roto, en lugar de instalar baterías nuevas, que era su trabajo original.

La semana pasada, los astronautas realizaron los primeros dos de los cinco paseos espaciales para reemplazar las baterías viejas que conforman la red de energía solar de la estación. Las caminatas espaciales restantes, originalmente programadas para esta semana y la próxima, se han retrasado al menos otras semanas para que los ingenieros puedan determinar por qué falló el cargador de batería. Es el segundo fracaso de este año.

Los dispositivos regulan la cantidad de carga que va y viene de cada batería. Una no funciono el viernes por la noche, evitando que una de las tres baterías de iones de litio recién instaladas funcionen. El cargador balky tiene 19 años; el que falló en la primavera era casi tan viejo. Solo quedan tres repuestos disponibles.

"Es absolutamente una preocupación en este momento cuando no sabes lo que está pasando", dijo Kenny Todd, gerente de la estación espacial. “Todavía nos estamos rascando la cabeza mirando los datos. Con suerte, podremos aclarar eso en relativamente poco tiempo ".

A pesar de la ligera pérdida de potencia, el laboratorio en órbita y sus seis ocupantes están a salvo, según la NASA, y las operaciones científicas no se ven afectadas. La situación actual es "manejable, pero nuevamente no es algo con lo que nos gustaría vivir a largo plazo", dijo Todd a los periodistas.

En esta imagen publicada el viernes 4 de octubre de 2019 por la NASA, las astronautas Christina Koch, derecha, y Jessica Meir posan para una foto en la Estación Espacial Internacional.
En esta imagen publicada el viernes 4 de octubre de 2019 por la NASA, las astronautas Christina Koch, derecha, y Jessica Meir posan para una foto en la Estación Espacial Internacional.

La NASA originalmente planeó una caminata espacial solo para mujeres la primavera pasada, pero tuvo que cancelarla debido a la escasez de trajes de tamaño mediano fácilmente disponibles. Koch ayudó a armar un traje extra mediano durante el verano.

“Muy bien que tengamos 4 caminantes espaciales expertos a bordo para asumir esta difícil tarea. ¡Ellos son el equipo A! ”, Tuiteó la astronauta Anne McClain, quien habría ido a caminar al espacio con Koch en marzo si no fuera por el problema del tamaño del traje.

Si bien los cuatro, dos hombres y dos mujeres, están igualmente capacitados para el trabajo de reparación, Koch y Meir son las opciones correctas dada la futura carga de trabajo de caminata espacial, señalaron las autoridades.

Desde la primera caminata espacial en 1965, ha habido 227 caminantes espaciales, solo 14 de ellos mujeres. Meir hará su primera caminata espacial y se convertirá en la número 15. Todas menos una de estas mujeres ha sido estadounidense.

La próxima caminata espacial será "absolutamente ... un evento emocionante", dijo Megan McArthur, subdirectora del cuerpo de astronautas de la NASA. "El hecho de que sean solo dos mujeres es un reflejo del hecho de que tenemos tantas mujeres capaces y calificadas en la oficina".

NASA - La NASA anuncia cambios en el horario de la caminata espacial, la primera caminata espacial solo para mujeres

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