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¿Qué Hay Detrás De La Bicotnización De El Salvador?

¿Qué hay detrás de la Bitconización de El Salvador?

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  • Recientemente El Salvador anunció la adopción del Bitcoin como segunda moneda de curso legal en el país, actualmente el dólar es la primera. Poco después, el presidente Nayib Bukele anunció que el país extraerá BTC utilizando energía proveeniente de los volcanes. Dijo que será «muy barata, 100% limpia, 100% renovable, 0 emisiones de energía de nuestros volcanes».

    Desde el punto de vista tecnológico es una gran noticia para el mundo de las criptomonedas, El Salvador es el primer país en respaldar plenamente la popular moneda digital en su economía local. Luego de este anunció su precio se disparó como sucede cada vez que alguien influyente brinda su apoyo.

    La ley que entrará en vigor dentro de tres meses, establece que «todos los agentes económicos aceptarán bitcoins como forma de pago cuando sea ofrecido por el comprador de un bien o servicio». También dice que los pagos de impuestos ahora se pueden realizar con bitcoin.

    Bukele había dicho en un tuit que usar bitcoin como moneda de curso legal promovería la inclusión financiera, el turismo, la innovación y el desarrollo económico. Y con estas palabras el presidente Bukele, que cuenta con una reciente mayoría en el Congreso y es muy popular en su país, definió la estrategia que el pequeño país de centroamérica tiene para el Bitcoin.

    De manera inmediata El Salvador podría verse beneficiada por el turismo internacional de emprendedores o turistas que cuentan con grandes cantidades de Bitcoins en sus carteras digitales.

    Pero que dicen los grandes jugadores de las finanzas internacionales sobre este arriesgado paso de El Salvador.

    Estrategia e impacto a largo plazo

    Nayib Bukele, actual presidente de El Salvador, afirma que adoptar la criptomoneda «generará empleos y ayudará a brindar inclusión financiera a miles de personas fuera de la economía formal». 

    El ministro de Comercio e Inversiones, Miguel Kattan, dijo que el bitcoin ya tenía un uso limitado en El Salvador, incluso para comprar pupusas, la merienda callejera nacional.»La capacidad de realizar operaciones con bitcoin no debería generar preocupación», dijo Kattan en una conferencia de prensa.

    Los comerciantes en El Salvador ya eran libres de aceptar bitcoins como forma de pago. Sin embargo, una vez que la nueva ley entre en vigencia dentro de varios meses, se les pedirá que lo hagan a menos que no tengan acceso a la tecnología necesaria. Las personas también podrán pagar sus impuestos en bitcoins.

    El dólar estadounidense seguirá siendo la principal moneda de El Salvador, dijo Miguel Kattán, secretario de Comercio e Inversiones de El Salvador, según El Mundo, un periódico salvadoreño. Los productos deben tener un precio en dólares estadounidenses, en lugar de bitcoins, que tienden a fluctuar enormemente e implican largas cadenas de decimales.

    El gobierno también tiene la intención de establecer un fideicomiso de US$150 millones en el banco de desarrollo de El Salvador que permitirá a los ciudadanos convertir bitcoins en dólares estadounidenses. Pero aún no está claro cómo se determinaría el tipo de cambio.

    Remesas

    Las remesas de ciudadanos que viven en el extranjero representan aproximadamente una quinta parte del producto interno bruto de El Salvador, según cifras del Banco Mundial, y Bukele cree que el Bitcoin tiene el potencial de transformar la forma en que se envía dinero a través de las fronteras.

    Bukele cree que puede, y ha afirmado que la cantidad de dinero que reciben las familias de bajos ingresos de las remesas “aumentará en el equivalente a miles de millones de dólares cada año” porque los intermediarios ya no recibirán una parte.

    Pero enviar remesas a El Salvador ya es relativamente económico, porque el uso de dólares estadounidenses significa que los pagos no tienen que pasar por cambio de divisas, dijo Alex Holmes, director ejecutivo y presidente de MoneyGram, una empresa de transferencia de dinero.

    No está claro si el Bitcoin se adoptará ampliamente en El Salvador, donde muchas personas no tienen acceso a Internet. Bukele dijo en un tuit reciente que el gobierno planea construir una infraestructura satelital que permitirá a los salvadoreños rurales conectarse a Internet, pero eso podría tardar mucho y podría nunca suceder.

    Minería usando volcanes

    Parece una idea loca, pero es factible. En una conversación en vivo en Twitter Spaces el martes por la noche, Bukele anunció una idea que se le había ocurrido de repente «los volcanes de El Salvador podrían usarse como una fuente renovable de energía geotérmica.»

    «Cada día va a ser una idea nueva», dijo Bukele a una audiencia de más de 25.000 personas, según Coindesk. Al día siguiente, anunció en Twitter que había ordenado a la compañía estatal de electricidad geotérmica del país que desarrollara un plan que permitiría a los mineros de bitcoins aprovechar la energía «muy barata, 100% limpia, 100% renovable y sin emisiones de nuestros volcanes».

    Horas más tarde, Bukele dijo que los ingenieros ya habían cavado un nuevo pozo que se convertiría en el centro de un nuevo centro de minería de bitcoins y compartió un video del vapor saliendo. La estrategia todavía no esta clara en este punto. ¿Podrá los mineros digitales hacerlo aprovechando la energía de los volcanes? O solo el gobierno realizará la minería digital.

    El Informe de JPMorgan «La Bitcoinización de El Salvador»

    El banco de inversión JPMorgan publicó un informe el viernes titulado «La Bitcoinización de El Salvador». Y expresa lo siguiente: «El Salvador aprobó recientemente una legislación que convierte al Bitcoin en moneda de curso legal e intentará implementar un sistema bimonetario con el dólar estadounidense como la unidad de cuenta principal, pero exigiendo que se acepte el Bitcoin como pago por toda la actividad económica».

    El banco de inversión agregó que «al igual que con la dolarización a principios de la década de 2000, este movimiento no parece motivado por preocupaciones de estabilidad, sino que está orientado al crecimiento», y explicó:

    Es difícil ver algún beneficio económico tangible asociado con la adopción de bitcoin como segunda forma de moneda de curso legal, y puede poner en peligro las negociaciones con el FMI.

    FMI

    Actualmente El Salvador está buscando 1 mil millones de dólares en préstamos del Fondo Monetario Internacional, y algunos analistas han advertido que la repentina decisión de Bukele de adoptar el Bitcoin podría complicar esas discusiones.

    Un portavoz del FMI dijo el jueves que la medida «plantea una serie de cuestiones macroeconómicas, financieras y legales que requieren un análisis muy cuidadoso» y que la organización discutiría sus preocupaciones con Bukele.

    BIS

    Un funcionario del Banco de Pagos Internacionales (BIS) también ha expresado dudas sobre la ley de Bitcoins de El Salvador, calificándola de «experimento interesante», pero enfatizando que el BIS no ve que el Bitcoin pueda funcionar como medio de pago.

    El informe de JPMorgan señala además que existen dudas sobre cómo las economías más grandes tratarán al Bitcoin cuando sea de curso legal en El Salvador. El banco advirtió que cualquier cambio de tratamiento «podría decirse que sería una consecuencia involuntaria de las leyes y regulaciones que son significativamente anteriores y, comprensiblemente, no anticiparon la criptomoneda». No obstante, el banco dijo:

    Esos movimientos pueden ser complicados si este es el comienzo de una tendencia más amplia entre naciones más pequeñas en situación similar.

    Conclusión

    Aunque la idea de que un país respalde plenamente el Bitcoin es una gran noticia para las criptomonedas en general, no deja de ser una apuesta muy arriegada no solo para la economía de un país que lucha por levantarse económicamente, sino también para sus ciudadanos que estarán expuestos al sube y baja del Bitcoin. Un mercado volátil que un día puede volverte millonario y al día siguiente puedes perderlo todo.

    Los partidarios de la idea esperan que la medida abra nuevas oportunidades para la mayoría de la población en El Salvador que no tienen una cuenta bancaria. Muchos también lo ven como una forma para que el país atraiga inversiones extranjeras y se convierta en un centro para los empresarios de criptomonedas.

    Pero debido a que Bitcoin no está regulado, la medida también ha generado preocupaciones sobre el potencial de lavado de dinero, evasión de impuestos y otros negocios turbios. Aunque el gobierno de El Salvador dijo que introduciría protecciones contra el lavado de dinero, aún no está claro cómo serán y si podrá controlarlo.

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