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El seguimiento de ubicación de Google preocupa a sus ingenieros

El seguimiento de ubicación de Google preocuparon a sus ingenieros

Los propios ingenieros de Google estaban preocupados por la forma en que la compañía rastreaba en secreto los movimientos de las personas que no querían ser seguidas hasta que una investigación en 2018 descubrió la vigilancia en la sombra, según documentos sin sellar en un caso de fraude al consumidor.

Un vistazo detrás de escena que proviene de una demanda de tres meses contra Google presentada ante el fiscal general de Arizona. Los archivos revelados a fines de la semana pasada, demuestran que Google sabía que tenía un problema masivo en sus manos después de que un artículo de AP publicado en agosto de 2018 explicará cómo la compañía continuó rastreando el paradero de los usuarios incluso después de que habían desactivado la función que Google llamaba «historial de ubicaciones» .

Los documentos publicados incluyen correos electrónicos internos de Google y una nueva versión de la denuncia civil del estado con menos redacciones que la original.

El mismo día que se publicó la historia de AP, la compañía celebró lo que un corresponsal de correo electrónico no identificado llamó una reunión “Oh S…” para discutir sus herramientas de rastreo de ubicación, según los registros sin sellar en el Tribunal Superior del condado de Maricopa en Arizona. Google también comenzó a monitorear la reacción del público a la historia de AP, incluida la tendencia en Facebook, Twitter y otros servicios en línea influyentes, muestran los documentos.

Algunos de los propios ingenieros de Google regañaron a la empresa por engañar a la gente sobre cómo funcionaba su configuración de seguimiento de ubicación. «Estoy de acuerdo con el artículo», escribió un ingeniero en una evaluación particularmente contundente después de que se publicó la historia de AP. «Ubicación desactivada debe significar ubicación desactivada, excepto en este caso o en ese caso».

Otro ingeniero de Google escribió: «De hecho, no somos muy buenos para explicar esto a los usuarios». Otro coincidió en que lo que estaba haciendo la empresa era «definitivamente confuso desde el punto de vista del usuario».

La publicación de los correos electrónicos es vergonzosa para una empresa que intenta generar confianza con miles de millones de usuarios de servicios gratuitos como mapas y búsquedas en línea, que a su vez brindan la información personal que Google puede usar para orientar anuncios. Esos anuncios generaron más de $ 130 mil millones en ingresos solo el año pasado.

Google todavía está luchando para mantener redactadas muchas de las exhibiciones y pasajes clave de la demanda con el argumento de que el contenido contiene información confidencial.

Después de que salió el artículo de AP sobre rastreo de ubicación hace dos años, Google hizo cambios en su configuración de privacidad para facilitar a los usuarios ocultar sus movimientos.

Pero las revisiones no disuadieron al fiscal general de Arizona, Mark Brnovich, de abrir una investigación que culminó con su demanda contra Google hace tres meses. La denuncia acusa a Google de participar en prácticas comerciales engañosas que engañaron a los consumidores de Arizona y podrían resultar en multas de miles de millones de dólares si Brnovich prevalece.

«Los documentos recientemente revelados revelan declaraciones de los propios ingenieros de Google que están en conflicto con lo que la compañía ha estado representando al público», dijo Brnovich en un comunicado el miércoles.

Google busca desestimar la demanda, argumentando que la ley de Arizona solo se aplica a los bienes y servicios que cobran a los consumidores. Eso excluiría los servicios gratuitos que se basan en las herramientas de seguimiento que se encuentran en el centro de la demanda.

La compañía también sostiene que Brnovich, un republicano, puede haber sido empujado a continuar la investigación por parte de Oracle, que ha estado involucrado en una batalla legal de larga duración sobre los derechos de algunos de los códigos de software utilizados en el software Android de Google para teléfonos inteligentes y otros. dispositivos móviles.

«Los controles de privacidad se han incorporado a nuestros servicios durante mucho tiempo y nuestros equipos trabajan continuamente para discutirlos y mejorarlos», dijo el miércoles el portavoz de Google, José Castañeda. «En el caso de la información de ubicación, hemos escuchado comentarios y hemos trabajado duro para mejorar nuestros controles de privacidad». AP