Apple avanza en las tecnologías para automóviles

Apple avanza en las tecnologías para automóviles

Tokio, Japón.- Según revela una investigación conjunta entre el medio Nikkei y una empresa de análisis de Tokio quienes descubrieron que Apple se ha lanzado a las tecnologías relacionadas con los automóviles, como lo demuestran las solicitudes de patentes recientes de la empresa.

Apple ha presentado patentes en software de conducción autónoma y otros vehículos, así como en hardware relacionado con la comodidad de conducción, como asientos y suspensión. La compañía de tecnología y servicios de EE.UU. también apunta a la tecnología de vehículo con todo (V2X), que permite que los autos se comuniquen entre sí y se conecten a la «Internet de las cosas», movimientos vistos como un gran impulso de Apple para construir su propia plataforma. y unirse a un cambio creciente en la industria de automóviles.

Nikkei y Intellectual Property Landscape descubrieron que, a partir del 1 de junio, Apple solicitó y publicó 248 patentes relacionadas con automóviles después de 2000.

Por lo general, toma alrededor de 18 meses después de presentar una patente para que se publique. Si bien la mayoría de las aplicaciones de Apple en 2021 aún no se han publicado, ocho lo fueron. Este número está destinado a aumentar a lo largo del año. De las 27 solicitudes de Apple realizadas en 2020, cinco se publicaron al mismo tiempo en 2021. Es casi seguro que la cantidad de patentes publicadas en 2021 supere esto, según Intellectual Property Landscape.

Las solicitudes de patentes de Apple alcanzaron su punto máximo en 2017 y luego disminuyeron temporalmente. Pero «si se incluyen las solicitudes que se publicarán en el futuro, el total de 2021 puede estar a la par con el récord establecido en 2017», dijo Akira Yamauchi, director ejecutivo de Intellectual Property Landscape.

Apple comenzó a involucrarse en el sector del automóvil alrededor de 2014 cuando puso en marcha un proyecto con el nombre en clave «Titan» para desarrollar vehículos eléctricos autónomos. En ese momento, se creía que había contratado a una gran cantidad de investigadores en inteligencia artificial y otras tecnologías de punta.

Ahora que el mercado de los teléfonos inteligentes está madurando, abundan las especulaciones de que la empresa con sede en California utilizará su tecnología y destreza de fabricación para ingresar al enorme sector de los vehículos.

En enero de 2021, se dijo que Hyundai Motor estaba en conversaciones con Apple. Pero aunque el fabricante de automóviles de Corea del Sur lo negó, el hecho de que Apple esté buscando ingresar al campo automotriz se ha convertido desde entonces en un «secreto a voces».

Si bien Apple mantiene la boca cerrada sobre sus ambiciones automotrices, una mirada de cerca a sus patentes revela el progreso que ha logrado en la tecnología relacionada con los automóviles, que se puede dividir en tres áreas.

Las solicitudes de patentes relacionadas con vehículos de Apple comenzaron a cobrar fuerza en 2008, un año después de que lanzara el primer iPhone. Apple inicialmente buscó centrarse en la conectividad entre iPhones y automóviles. Específicamente, sus esfuerzos iniciales se centraron en la navegación, allanando el camino para el lanzamiento en 2014 de Apple CarPlay, que permite realizar algunas funciones del vehículo con el iPhone.

Pero en 2016, las solicitudes de patentes de Apple, que habían sido menos de 10 por año hasta mediados de la década de 2010, comenzaron a aumentar, con un total de 44 en el año, un fuerte aumento de las siete en 2015. Y en 2017, la empresa presentó un récord de 66 solicitudes, incluidas las relacionadas con la conducción autónoma.

Los analistas creen que los logros obtenidos durante el proyecto Titán estuvieron detrás del número récord de solicitudes. Muchas de las aplicaciones más recientes de la compañía cubren el campo de los «automóviles conectados», la segunda área a la que apunta Apple.

Aparentemente, Apple quiere aprovechar su reputación como fabricante de dispositivos fáciles de usar como el iPhone y el iPad para fabricar mejores automóviles, una búsqueda que se refleja en sus patentes relacionadas con los automóviles. Muchos involucran tecnología para materiales y piezas que se utilizan para crear ventanas, asientos, suspensión y otros componentes que harán que la conducción y la conducción sean más cómodas. En otras palabras, Apple no está obsesionado con software como CarPlay. «A diferencia de Google, que se especializa en tecnología de conducción autónoma, Apple está haciendo solicitudes de patentes con miras a desarrollar su propio vehículo», dijo Yamauchi.

Las solicitudes de patentes de la compañía también cubren la conducción autónoma. En 2017, Apple comenzó a probar su propia tecnología en esta área, utilizando modelos de automóviles de producción en las vías públicas de California. Las patentes que Apple solicitó en 2017 incluyeron aquellas para ingresar al tráfico en las autopistas, una tarea particularmente difícil para la cual Toyota Motor y otros fabricantes de automóviles han presentado patentes, citando las propias patentes de Apple.

Como dijo el difunto cofundador de Apple, Steve Jobs, el iPhone «reinventó el teléfono». Ahora, la empresa parece interesada en transformar la conducción de la misma manera mediante el desarrollo de una conducción totalmente autónoma. Posiblemente, esto podría incluir un sistema de realidad virtual que permita a las personas en un automóvil realizar videoconferencias mientras viajan por la carretera.

El tercer elemento de la estrategia de patentes de Apple se revela por un aumento reciente en las aplicaciones que involucran la tecnología V2X.

Esto comprende la próxima generación de conectividad: entre automóviles, entre automóviles y carreteras, entre automóviles y peatones, y entre automóviles y la nube. Mejorar la seguridad de los vehículos autónomos implica recopilar información sobre los semáforos, así como sobre los automóviles y peatones en los puntos ciegos. La tecnología utilizada para recopilar y procesar rápidamente dicha información también es el foco de atención de otros fabricantes de automóviles.

La solicitud de patentes relacionadas con V2X ofrece un vistazo al intento de Apple de repensar la experiencia de conducción y, lo que es más importante, la seguridad.

Apple ha solicitado más de 30 patentes a Intel, un importante fabricante de semiconductores de EE. UU. Muchos involucran comunicaciones relacionadas con V2X e incluyen patentes frecuentemente citadas por otras compañías. Pero de 2020 a 2021, Apple solicitó 17 patentes en el campo de la comunicación, con solo una presentación conjunta con Intel.

El movimiento hacia solicitudes de patentes independientes tiene sentido a la luz de la estrategia actual de Apple de distanciarse de Intel. Los chips de la serie M de diseño propio de Apple han reducido los requisitos de electricidad en los dispositivos al tiempo que aumentan la velocidad de funcionamiento. Apple «podría estar considerando usar chips de su propio diseño en los automóviles», dijo Yamauchi.

Apple no ha anunciado oficialmente su entrada en el mercado de automóviles, pero está fortaleciendo sus servicios relacionados con los vehículos. La compañía dijo en junio que cooperará con 14 fabricantes de automóviles y marcas de vehículos en el mundo, incluidos Nissan Motor, Honda Motor y Ford Motor, para su sistema CarPlay.

Los fabricantes de automóviles como Toyota y Volkswagen están desarrollando sus propias plataformas de software para su introducción alrededor de 2025.

Se espera que el año 2025 se convierta en un punto de inflexión para los automóviles y vehículos eléctricos conectados. La Asociación GSM, que representa a los operadores de redes móviles de todo el mundo, pronosticó que las redes de quinta generación (5G) se generalizarán en 2025, con conexiones 5G que superen los 2 mil millones, o más del 20 % de todas las conexiones móviles. Este desarrollo encaja con una disminución constante en el costo de las baterías EV, un componente importante de los autos eléctricos y que mantiene sus precios altos.

Pero sigue existiendo escepticismo sobre la capacidad de Apple para desarrollar vehículos. Al señalar que la empresa no tiene experiencia en la fabricación de automóviles, Hiroto Suzuki, socio gerente de la consultora Arthur D. Little Japan, dijo: «Me pregunto si [Apple] puede garantizar la seguridad cuando subcontrata la producción de automóviles, que requieren más piezas y niveles más altos de seguridad» que los teléfonos inteligentes.

Fuente: Apple’s patent history reveals a major push into autos

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