La NASA realiza un mapeo de la Luna

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Dos sondas robóticas de la NASA comenzaron a orbitar la Luna este domingo, preparando una misión sin precedentes que busca estudiar el mapa del interior del satélite natural de la Tierra.

Las naves del laboratorio GRAIL de la agencia espacial estadounidense completaron el viaje de 3.21 millones de kilómetros para ponerse en órbita lunar el sábado y el domingo.

Las naves GRAIL-A y GRAIL-B miden un metro de altura y 76 centímetros de ancho y han estado orbitando desde su lanzamiento el pasado 10 de septiembre.

Se espera que GRAIL-A termine de rodear la Luna este sábado, y que GRAIL-B lo haga el domingo. Las naves reunirán información que “ayudará a los científicos a entender lo que pasa debajo de la superficie de la Luna”.

El calendario que siguen las naves fue diseñado para evitar los eclipses de diciembre y junio.

“La información nos ayudará a aprender más acerca de la Luna, la Tierra y otros planetas terrestres”, informó la NASA a través de un comunicado.

Maria Zuber, investigadora de GRAIL, dijo que la Luna sigue siendo misteriosa de muchas maneras y que se sabe poco acerca del proceso a través del cual se formó. Los científicos teorizan acerca de que la Luna se formó cuando un objeto proveniente de Marte chocó contra la Tierra.

Durante los próximos dos meses, las sondas ubicadas a unos 55 kilómetros de la superficie de la Luna volarán en línea, acelerando y reduciendo la velocidad en respuesta a los niveles del campo gravitacional del satélite natural.

Al medir constantemente los cambios con la distancia entre ambas naves, los científicos pueden crear un mapa gravitacional de la Luna. Los cambios en velocidad serán altamente sutiles.

“Destapemos el champán y brindemos por la Luna”, escribió la NASA en su cuenta en Twitter después de que la primera nave espacial GRIAL terminara una maniobra de frenado de 40 minutos en la víspera de Año Nuevo. La segunda nave hizo lo mismo 25 horas más tarde.

Ambas naves son necesarias para llevar a cabo la compleja misión, que está programada que comience en marzo.

“Todo se ve bien”, escribió la NASA en momentos en que los equipos de control en tierra recibieron señales de radio el domingo confirmando la llegada de la segunda nave espacial. “Va a ser un gran año el 2012”, agregó.

Los científicos creen que la Luna surgió cuando un objeto de alrededor del tamaño de Marte colisionó con la Tierra poco después de la formación del Sistema Solar hace unos 4,500 millones de años.

Una pregunta de larga data es la razón por la cual el lado oscuro de la luna es tan diferente al de la cara que mira hacia la Tierra de forma permanente. El lado más cercano está lleno de grandes llanuras formadas por antiguas erupciones volcánicas, mientras que el otro lado tiene prácticamente sólo montañas.

La misión está programada que dure 82 días.

NASA: NASA’s GRAIL-A Spacecraft 24 Hours Away From Moon

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