HTML5, a la conquista de Internet

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Un año y medio después de que Steve Jobs la avalara en un inusual ensayo, una serie de técnicas de programación llamadas HTML5 está rápidamente ganándose a la web.

La tecnología permite que los navegadores de Internet desplieguen imágenes realzadas y efectos que reaccionan a las acciones de los usuarios, lo que produce una interactividad semejante a la de los videojuegos sin necesidad de instalar software adicional.

Los diseñadores de aplicaciones pueden usar HTML5 para que sus creaciones estén en una variedad de teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras personales sin tener que hacer versiones para equipos específicos.

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Esa promesa —y el atractivo de los aparatos de Apple en particular— está arrinconando otras tecnologías. Recientemente, Adobe dijo que dejará de desarrollar Flash para aparatos móviles.

“HTML5 es un gran paso adelante”, declara el capitalista de riesgo Marc Andreessen, quien en los años 90 colaboró en la creación del primer navegador exitoso, Netscape.

Otro inversionista de Silicon Valley, Roger McNamee, predice que la tecnología permitirá a artistas, compañías de medios y anunciantes diferenciar sus ofertas de la web en formas que no eran prácticas antes. “HTML5 devolverá el poder a las personas creativas”, dice.

Muchas compañías están haciendo apuestas. Amazon.com Inc. usó HTML5 para una aplicación basada en Internet llamada Kindle Cloud Reader que elude las reglas de Apple para vender contenido en su iPhone e iPad.

La firma creadora de Angry Birds, Rovio Entertainment Ltd., desarrolló sin necesidad de una aplicación una versión web en HTML5 del juego que lanza proyectiles aviares a cerdos enemigos. Publicaciones como Playboy y Sports Illustrated usan HTML5 para permitir que los lectores en línea amplíen fotos y las pasen rápidamente.

La tendencia ha sido alimentada por Apple, Google Inc. y Microsoft Corp. —rivales que con frecuencia están en desacuerdo sobre opciones tecnológicas— que incorporaron soporte para HTML5 en sus navegadores de Internet. También lo ha hecho Mozilla Foundation, el consorcio detrás de Firefox.

Cerca de 34% de los 100 sitios web más populares usaron HTML5 en el trimestre concluido en septiembre, según binvisions.com, un blog que sigue las tecnologías en Internet. Las búsquedas de currículums por parte de gerentes de contratación que buscan expertos en HTML5 aumentaron a más del doble entre el primer trimestre y el tercer trimestre, según el sitio de búsquedas de empleo Dice.com.

El entusiasmo se ha propagado a pesar del hecho de que HTML5 carece de algunas funciones clave. Más aun, muchos usuarios no notarán la diferencia respecto a los sitios web que usan Flash.

La tecnología de Adobe, que dominaba Internet antes de la popularidad de los teléfonos inteligentes, depende de agregados a navegadores conocidos por su nombre en inglés de plug-ins.

Google ha continuado dando soporte a Flash en el navegador entregado con su software Android. Pero los desarrolladores quieren crear aplicaciones web que funcionen tanto con Android, como con el sistema operativo móvil de Apple, iOS, dice Danny Winokur, gerente general para desarrollo interactivo de Adobe.

HTML5 se deriva del término en inglés “hypertext markup language”, los comandos estándares empleados para crear páginas web. Pero el nombre se emplea generalmente para técnicas múltiples de manejo de elementos como tipografía, gráficos y video. (WSJ)

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